Histoire(s) de fous

La folie chahutée : jalons pour une historiographie de l’étude de la folie

Posted in Mémoire by Guillaume Henchoz on 29 juillet 2010

ASile de Cery, non loin de Lausanne 1876

Un mémoire ayant trait à l’histoire de la psychiatrie ne saurait passer sous silence les querelles historiographiques et philosophiques qui secouent les différents experts de ce champs de la recherche. Il ne s’agit pas de tracer ici une histoire exhaustive des différentes écoles et des nombreuses hypothèses explorées par l’histoire de la folie et des institutions psychiatriques. Le sujet nécessiterait à lui seul un travail de mémoire. Nous voudrions plutôt pointer quelques lectures qui nous ont nourries lors de la préparation et la rédaction de ce mémoire de manière à mieux saisir comment se sont construits les enjeux et les hypothèses portés par ce travail. De fait, une controverse ayant pour sujet la nature de la folie secoue périodiquement la discipline. Dans la mesure où la découverte des œuvres des différents acteurs de ce long débat a jalonné la préparation de ce travail de mémoire, il nous est paru intéressant d’en retracer les grandes lignes telles qu’elles nous sont apparues au fil de nos lectures.

Un philosophe connu et controversé a en fait joué un grand rôle dans la décision d’effectuer un mémoire en histoire de la psychiatrie porté sur un asile. La lecture des œuvres de Michel Foucault que nous avons réalisée tant dans le cadre de la préparation de séminaires en Histoire qu’en Sociologie nous a progressivement amené du côté de l’histoire des institutions asilaires. Par la suite, de nombreuses autres lectures critiques sont venus se rajouter à celles des essais du philosophe, les nuançant souvent et les contredisant parfois. C’est donc avec et contre Michel Foucault que s‘est progressivement élaboré cet intérêt pour ce champ de la connaissance. (more…)

Refermer Foucault ? (1)

Posted in Controverses by Guillaume Henchoz on 17 octobre 2009
Le jeune Michel Foucault lors de son séjour à Uppsala

Le jeune Michel Foucault lors de son séjour à Uppsala

Le numéro de septembre, Books revient sur une polémique qui s’est déroulée dans le monde scientifique anglo-saxon: et si Michel Foucault s’était trompé ?  la charge est lancée par Andrew Scull, sociologue à l’université de San Diego (Californie). Dans un article initialement paru dans le Times Litterary Supplement, le chercheur tire à boulet rouge sur la nouvelle traduction de l’Histoire de la folie, enfin disponible dans sa version complète en anglais. Que reproche-t-il à Foucault exactement ? Deux choses essentiellement. Le philosophe ne serait pas vraiment porteur de nouvelles idées sur la maladie mentale et la psychiatrie. Mais surtout, ces thèses seraient fort mal étayées. (more…)

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